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De viaje por el Cosmos con Rodolfo Neri Vela

Vida extraterrestre, viajes por el espacio, tecnología espacial y el escaso impulso que existe en México para la ciencia y la aeronáutica por el tráfico de intereses y hasta la corrupción institucional son algunas de las preocupaciones que ocupan al Doctor Rodolfo Neri Vela, quien esta semana visitó San Luis Río Colorad para impartir una conferencia sobre la importancia que el estudio del espacio representa para la humanidad, y para hacer de este un mejor país

Bibiana García Garza

neri vela mov 14A escasas horas de que la Misión Rosetta de la Agencia Estatal Europea confirmara a la humanidad, el pasado miércoles 12 de noviembre, que en un hecho sin precedentes el Módulo Phiale logró aterrizar con éxito la superficie del cometa 67P Churyumo-Geramisenko, el doctor Rodolfo Neri Vela arribaba a esta ciudad para impartir su conferencia: “México en el espacio y la exploración del cosmos”.

En las inmediaciones del Teatro Río Colorado, en donde se llevó a cabo el evento organizado por la Universidad del Estado de Sonora (UES) para estudiantes de la carrera de Ingeniería Aplicada, así como de algunas preparatorias locales, el primer astronauta mexicano fue recibido por los medios de comunicación, a quienes dedicó unos minutos con amplia disposición.

Acerca de los temas que abordaría en su conferencia en torno a la exploración del espacio exterior y sobre la vida extraterrestre, afirmó que es algo que tiene que existir pues sería absurdo pensar que los habitantes del planeta Tierra somos los únicos en el espacio.

Inclusive, dijo estar convencido de que no solo existe la vida microbiana en los insondables alrededores del cosmos, sino que también hay vida extraterrestre inteligente en otros planetas.

“Por supuesto, tiene que existir la vida inteligente, nosotros a lo mejor somos de los más atrasados”, declaró el doctor Neri Vela.

También en el marco del reciente aniversario de nacimiento del legendario astro físico, Carl Sagan, reconoció que finalmente se comprobó la teoría de los exo-planetas que dicho astrónomo expuso desde la década de los setenta.

“Él tenía toda la razón, era muy soberbio creer que nuestro sol fuese el único con planetas y que las demás estrellas no pudiesen tenerlos, hoy está comprobado que sí, ya se han encontrado miles de planetas nuevos y eso en una región pequeñísima que se está estudiando ahorita”, señaló.

En un cálculo aproximado, explicó, ha quedado demostrado que debe de haber miles de millones de planetas, y eso simplemente dentro de nuestra galaxia.

Los orígenes de la vida en el universo

neri velasEn el marco del estudio de los orígenes de la vida y del cosmos, Neri Vela también celebró el aterrizaje del módulo Philae en el cometa 67P, parte de la misión de la sonda Rosetta, lanzada por la Agencia Espacial Europea desde el 2004, y que desde agosto del presente año se desplaza a escasas decenas de kilómetros del cuerpo celeste, y a más de 500 millones de kilómetros de la tierra, acompañándolo en su desplazamiento a medida que se aproxima al sol.

Con estas investigaciones, dijo, será posible para la ciencia estudiar los orígenes del sistema solar, por lo que felicitó a la Agencia Espacial Europa, con quien trabajó en algunas misiones durante los años de 1989 y 1990.

“Este programa es importantísimo porque es la primera vez que la raza humana coloca un aparato sobre la superficie de un cometa, en donde se va a buscar hacer un análisis con la ayuda de una pequeña perforadora con la que se van a tomar muestras de la composición de la roca, y ver qué elementos y compuestos tiene”, precisó.

En ello la vida extraterrestre tiene una gran relación, abundó, puesto que se cree que la vida en su forma más básica y los compuestos orgánicos que son necesarios para que la vida microscópica pueda surgir, han sido transportados desde los inicios del sistema solar a bordo de cometas y asteroides.

“Esto porque son los cuerpos celestes primitivos se conservan en su misma forma, tal como fueron desde que se formó el sistema solar”, agregó.

Acerca de qué tanto revelarán a la humanidad los resultados de esta histórica misión espacial, comentó, dependerá de lo que se encuentren en el cometa y pueda ser analizado con la ayuda del Phiale, es decir, qué tipo de moléculas aparezcan, de las que son necesarias para la formación de aminoácidos y de estructuras biológicas más complejas.

A su vez, el doctor Neri Vela relacionó esta misión con la del Curiosity en Marte, en donde también se están recolectando muestras para analizarlas y enviar toda esa información a la tierra, mismas que hasta el momento han confirmado que sí hubo, en algún momento, vida.

“Sí se ha confirmado en marte la presencia de sustancias y compuestos complejos y químicos necesarios para la vida como la conocemos pues, aunque no se ha confirmado ningún tipo de vida, ni siquiera microbiana actualmente, sí se han encontrado compuestos necesarios para la vida, y lo mismo se puede decir de lo que se podría hallar en el cometa”, asentó.

Vida en Marte

En cuanto a las investigaciones que lleva a cabo la Administración de Aeronáutica Espacial Nacional (NASA, por sus siglas en inglés) en el llamado ´planeta rojo´, externó que se trata de un tema que ha llamado fuertemente la atención en una gran parte de la comunidad científica en el mundo.

Esto porque, al igual que las investigaciones y teorías de vida extraterrestre que se tienen en torno a las lunas que orbitan a los planetas como Júpiter, mencionó, en los últimos años se ha logrado descubrir que en Marte hay hielo en abundancia y que es un mundo frío que aunque actualmente no alberga vida, en algún momento fue el hogar de ríos y mares.

“Se sabe ya que hace millones de años hubo ríos y mares, y que tal vez surgió la vida, por eso tantas naciones están trabajando en explorar el planeta, que hoy es árido y está lleno de cráteres, es por eso que se han enviado varios satélites de Europa y Estados Unidos a orbitar el planeta y tomar las imágenes en donde se revela la erosión hidráulica.

“Son laderas de montañas perfiladas a través de los milenios por corrientes de agua que descendían de las cimas donde seguramente existían los glaciales, y hay piedras de agua arrastradas que se acumularon en cuencas de la parte inferior de esas montañas, algunas muy altas, inclusive, de hasta tres veces del tamaño del Everest”, describió.

** El papel de México en la exploración espacial **

Precisamente al referirse a las investigaciones que muchos países realizan en nuestro planeta vecino, Neri Vela puso a la India como ejemplo de una nación que a pesar de tener problemas sociales y problemas religiosos tiene decisión, objetivos y fechas bien establecidas, una realidad que no comparte México.

En ese sentido, advirtió que para que este país de el gran salto a de innovación tecnológica no solo se necesitan recursos económicos sino compromiso, eficiencia y transparencia, es decir, un cambio de mentalidad en las instituciones que reciben dichos recursos.

“Se debe acabar con esa cultura ancestral de hacer las cosas a paso lento, al ´ahí se va´, en el ´no funcionó´, o el ´dentro de diez años´, o el ´necesito más tiempo´, o el ´necesito hacer un estudio´ y que no se aterricen las cosas con fechas preestablecidas, que se cumplan y que se entregue los productos para evitar que los investigadores estén anquilosados en sus laureles sin producir”, reclamó.

Ese es el problema que tiene a México en el atraso, reconoció, pues una vez que los investigadores de muchos centros públicos reciben altos recursos prefieren quedarse en una zona de confort en donde las cosas las hacen, dijo, al paso que ellos deciden sin fechas de conclusión de proyectos ni nada bien establecido.

“Por eso se necesitan no solo más recursos sino también la correspondencia, la contraparte: eficiencia, transparencia, innovación, menos vacaciones, y menos viajes de placer”, consideró.

Y es que, lamentó que en el país hay investigadores que viajan a Congresos de dos días y se toman otros diez porque son en Europa y con los gastos pagados, una corrupción institucional que contribuye a los problemas de ineficiencia en el campo de la investigación espacial y cosmonáutica.

Lo mismo sucede, añadió, con la Agencia Espacial Mexicana, con la que a tres años de haber iniciado operaciones, todavía no se ve nada claro a pesar de los estudios, viajes, consultas y convenios que se han realizado.

“Hay un gran paso de la intención a la acción, y lo que está faltando es la acción y no la hay, no hay ningún proyecto claro o definido”, confirmó.

Esto preocupa pues, recordó, dentro de menos de dos años México será la sede del Congreso Mundial de la Federación Internacional de Astronáutica, “… es el Congreso Mundial más importante del planeta y que ocurre una vez al año, como si se tratara de los ´juegos olímpicos´ de la tecnología aero-espacial, y hasta ahora no hay un solo proyecto definido qué presentar por parte de la Agencia Espacial Mexicana”.

El evento se llevará a cabo en la ciudad de Guadalajara, Jalisco, aunque la gran preocupación, reiteró, es que todo termine con “una bonita fiesta con mariachis”, y nada tangible por parte de nuestra Agencia Espacial que tanto esfuerzo y tantos años le costó a muchos mexicanos.

Se supone que el objetivo de la Agencia Espacial Mexicana, subrayó, era motivar a las nuevas generaciones, generar un mayor orgullo nacional y reducir la fuga de cerebros, sin embargo, México sigue siendo el principal exportador de cerebros a Estados Unidos.

“No debemos caer en ese conformismo de que nuestros muchachos salen muy bien preparados y que viven felizmente y trabajan en Alemania, Canadá y Estados Unidos, tenemos que darles mejores oportunidades de desarrollo aquí en México”, aseveró.

No obstante, Rodolfo Neri externó que en base a su experiencia tiene la seguridad de que todo es posible y que los jóvenes en este país pueden lograr todo lo que se propongan con empeño, estudio y ganas de salir adelante, como lo expuso durante su conferencia al compartir sus logros académicos y profesionales con la audiencia.

Por último, en cuanto al conocimiento del espacio exterior que ha adquirido, dijo estar convencido de que, independientemente de las religiones que existen en el mundo, o si hay algún creador que dio origen a la vida en el cosmos y en el planeta Tierra, o si tiene un nombre, es hombre o es mujer, existe una fuerza muy poderosa que no entendemos ahí afuera.

“Nuestra inteligencia es limitada y por lo tanto, parte de nuestra inteligencia es la curiosidad por tratar de encontrar respuestas”, concluyó. @

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