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Cuál es el mejor material para hacer una mascarilla casera

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Los funcionarios federales de salud han recomendado ahora que nos cubramos la cara con tela durante la pandemia de coronavirus. ¿Pero qué material ofrece la mayor protección? Mientras que una simple cobertura facial puede reducir la propagación del coronavirus bloqueando los gérmenes salientes de la tos o los estornudos de una persona infectada, los expertos dicen que hay más variación en cuanto a la cantidad de máscaras hechas en casa que pueden proteger al portador de los gérmenes entrantes, dependiendo del ajuste y la calidad del material utilizado.

Los científicos de todo el país se han encargado de identificar los materiales cotidianos que mejor filtran las partículas microscópicas. En pruebas recientes, los filtros de los hornos HEPA obtuvieron buenos resultados, al igual que las bolsas de las aspiradoras, las capas de fundas de almohada de 600 hilos y el tejido similar al pijama de franela. Los pañuelos y el material de franela tuvieron las puntuaciones más bajas, pero aún así capturaron un pequeño porcentaje de partículas.

Según los investigadores, es importante recordar que los estudios de laboratorio se realizan en condiciones perfectas sin fugas ni huecos en la máscara, pero los métodos de prueba nos dan una forma de comparar los materiales. Y aunque el grado de filtración de algunas máscaras caseras parece bajo, la mayoría de nosotros – que nos quedamos en casa y practicamos el distanciamiento social en público – no necesitamos el alto nivel de protección requerido para los trabajadores médicos. Más importante aún, cualquier cobertura facial es mejor que ninguna, especialmente si la usa una persona que tiene el virus pero no lo sabe.

El mayor desafío de elegir un material de máscara casera es encontrar un tejido lo suficientemente denso para capturar las partículas virales, pero lo suficientemente transpirable para que podamos usarlo. Algunos artículos que se promocionan en línea prometen altos puntajes de filtración, pero el material no se puede usar.

Yang Wang, un profesor asistente de ingeniería ambiental en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Missouri, trabajó con sus estudiantes de posgrado para estudiar varias combinaciones de materiales en capas, incluyendo tanto filtros de aire como telas. “Se necesita algo que sea eficiente para eliminar las partículas, pero también se necesita respirar”, dijo Wang, que el otoño pasado ganó un premio internacional de investigación de aerosoles.

Para probar los materiales de uso diario, los científicos están utilizando métodos similares a los utilizados para probar las máscaras médicas, que todo el mundo está de acuerdo en que deben guardarse para los trabajadores médicos que están expuestos a altas dosis de virus de ver a los pacientes infectados. La mejor máscara médica – llamada respirador N95 – filtra al menos el 95 por ciento de las partículas tan pequeñas como 0,3 micrones. En comparación, una máscara quirúrgica típica – hecha con una pieza rectangular de tela plisada con bucles elásticos para las orejas – tiene una eficiencia de filtración que va del 60 al 80 por ciento.

Infobae

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